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NICOTINE MORTEL OU MÉDICAMENT

Alcaloïde, stimulant, relaxant, médicament, poison mortel – la nicotine a été appelée beaucoup de choses. Le scientifique John Dunworth jette un coup d’œil – et trouve que tout n’est pas mauvais …

Qu’est-ce que la nicotine?

La nicotine est un alcaloide, un produit chimique organique contenant de l’azote, qui se trouve naturellement dans nicotiana tabacum, la plante de tabac. C’est un membre de la famille des plantes de la famille des solanacées qui comprend les pommes de terre, les tomates et les poivrons rouges. C’est une substance fabriquée par la plante comme mécanisme de défense pour la protéger contre les herbivores, c’est pourquoi elle peut être utilisée comme insecticide.

C’est aussi un stimulant, tout comme un autre alcaloide, la caféine. Nommé après une fois ambassadeur de France au Portugal, Jean Nicote de Villemain, il était d’abord intéressant pour ses propriétés médicinales. Nicote a trouvé qu’il soulageait ses maux de tête et en a envoyé à la reine de France pour soulager ses migraines, apparemment avec un tel succès qu’elle l’a renommé « Herba Regina » – l’herbe de la reine.

Combien de nicotine y a-t-il dans une cigarette?

Les cigarettes contiennent entre 8 et 20 milligrammes (mg) de nicotine et, selon certaines sources, les compagnies de tabac ont augmenté ces dernières années. Comme la nicotine se décompose en dessous de son point d’ébullition, la plupart de cette substance est gaspillée et détruite par la combustion lorsqu’une cigarette est fumée et seulement 1 mg environ est absorbé par le corps, ce qui en fait un dispositif d’administration de nicotine inefficace.

En revanche, une cigarette électronique à forte teneur en nicotine ne contient que 1,8 mg de nicotine et le fumeur absorbe environ la moitié à un tiers de la nicotine d’une cigarette «normale», selon une étude réalisée par Health New Zealand, bien que les utilisateurs de nouveaux modèles signaler des hits de nicotine plus forts. De toute évidence, la cartouche d’option nicotine zéro ne contient pas de nicotine et donc aucun n’est absorbé.

Comment ça marche?

Lorsqu’une cigarette est fumée (ou qu’une cigarette électronique est vaporisée) et inhalée, la nicotine passe par les alvéoles dans les poumons directement dans la circulation sanguine. En entrant dans la circulation sanguine, il stimule la glande surrénale pour libérer l’hormone adrénaline (l’hormone dite «de lutte ou de fuite») qui stimule le système nerveux central pour augmenter le débit sanguin et la pression et le rythme respiratoire.

Le glucose est libéré dans le sang tandis que la production d’insuline est supprimée, provoquant des niveaux élevés de sucre dans le sang. En outre, il est pris par le flux sanguin vers le cerveau où il augmente les niveaux du neurotransmetteur, la dopamine (tout comme la cocaïne, l’héroïne et la marijuana) qui est associée à la récompense et au plaisir. Ces effets ont lieu quelques secondes après l’inhalation.

Quels sont les effets de la nicotine?

Comme l’alcool, la nicotine a des «effets biphasiques»; il agit d’abord comme stimulant puis comme relaxant. En tant que stimulant, il a de puissants effets psychodynamiques, tels que l’euphorie et une vigilance et une concentration accrues. En tant que relaxant, il calme les gens face à une situation stressante. Les «récompenses» du tabagisme signifient que lorsqu’il est privé de nicotine, les fumeurs souffrent de symptômes de sevrage.

Pourquoi est-ce difficile d’arrêter de fumer?

La nicotine crée une dépendance – certaines personnes affirment qu’elle est à égalité avec l’héroïne, bien que cela ait été contesté récemment . L’utilisation continue de nicotine provoque des changements à long terme au cerveau qui provoquent la dépendance. Comme l’utilisation de la nicotine procure des sensations agréables, l’arrêt signifie que ceux-ci sont retirés et conduit à l’envie de plus. Les symptômes de sevrage typiques comprennent de fortes envies de fumer, de l’irritabilité, des difficultés de concentration, des troubles du sommeil et une augmentation de l’appétit.

Les adolescents peuvent être plus vulnérables à ces changements du cerveau et les personnes qui commencent à fumer à cet âge sont plus susceptibles de développer une dépendance chronique. Il est également possible que l’exposition à la fumée secondaire à l’adolescence puisse provoquer ces changements durables dans les circuits de récompense et de motivation du cerveau. Certains chercheurs affirment également que ces effets peuvent se produire chez un embryon si une mère fume pendant la grossesse, ce qui réduit sa capacité à résister à la dépendance lorsqu’elle est plus âgée.

Les chercheurs ont découvert qu’il existe des récepteurs de la nicotine dans le cerveau. Quand ceux-ci ne sont pas saturés par la nicotine, le fumeur ressent des envies. Il suffit d’une bouffée de cigarette pour occuper 25% de ces récepteurs, 75% pour la troisième bouffée et 85% après une cigarette complète. Bien que cela réduise le besoin impérieux, il ne procure un soulagement complet que lorsque 95% des récepteurs sont occupés après avoir fumé 3 cigarettes. Cependant, les personnes dépendantes à la nicotine continuent à fumer après ce point. Bien que les thérapies de remplacement de la nicotine saturent probablement les récepteurs, selon certaines études, le taux de réussite à long terme de la thérapie de TNS peut être aussi bas que 1,8% !

Malgré cela, la nicotine ne semble pas être le seul élément de la dépendance à la cigarette. Certaines études suggèrent que c’est l’acte même de fumer qui est difficile à arrêter ainsi que l’addiction à la nicotine, ce qui a poussé certaines compagnies d’e-cigarettes à offrir des kits de cigarettes électroniques sans nicotine à leurs clients. Pendant ce temps, la méthode réussie Alan Carr fonctionne en partie en convainquant les fumeurs que leurs symptômes de sevrage sont en grande partie imaginaires.

La nicotine n’est pas cancérogène.

Bien que la nicotine soit toxique en cas d’ingestion à fortes doses et qu’elle crée une dépendance, elle n’est pas cancérogène (elle ne provoque pas de cancer). Comme on le sait, ce sont d’autres constituants de la fumée du tabac qui causent le cancer.

Qu’arrive-t-il à la nicotine dans mon corps?

Le foie décompose la plus grande partie de la nicotine en côteine. (Les niveaux de sang dans la sangle sont utilisés dans les examens de santé pour déterminer combien de cigarettes un patient fume). La demi-vie d’élimination (le temps nécessaire pour réduire le niveau de nicotine à la moitié de ce qu’il était) est d’environ 2 heures. Cependant, la plupart des fumeurs ont eu une autre cigarette pendant ce temps et ainsi le niveau continue d’augmenter, ne tombant que lorsque le tabagisme s’arrête, comme durant la nuit. Chez les fumeurs qui fument dire un paquet par jour, il y aurait toujours des niveaux significatifs dans le sang après 8 heures sans cigarette.

La nicotine est également sécrétée dans la salive et entre ainsi dans l’estomac et peut être réabsorbée par l’intestin grêle et ainsi recirculée dans la circulation sanguine. Chez les femmes enceintes, il pénètre librement dans le placenta et a été retrouvé dans le liquide amniotique et le cordon ombilical et entre ainsi dans le fœtus. Il passe également dans le lait maternel et le liquide mammaire des femmes non allaitantes et se trouve dans les sécrétions de la muqueuse cervicale.

La nicotine est-elle mauvaise?

Peut-être étonnamment, non. Le développement de thérapies de remplacement de la nicotine a permis aux chercheurs d’administrer de la nicotine en toute sécurité et leur travail a montré que la nicotine a de nombreux effets bénéfiques. Il est bien connu que l’incidence du tabagisme chez les patients souffrant d’une maladie mentale est élevée et cela est probablement dû aux sentiments d’euphorie que la nicotine a mentionnés précédemment. L’incidence du tabagisme chez les personnes souffrant de dépression non clinique est également élevée et il est peut-être plus difficile pour ces personnes d’arrêter de fumer. En fait, un article affirme que la moitié des fumeurs aux États-Unis ont des problèmes psychiatriques.

La recherche sur la nicotine en tant que médicament en est surtout à ses débuts et bien que les résultats semblent très prometteurs, les articles scientifiques sont remplis de «possibles» et de «possibles». Cependant, on a découvert que la nicotine stimule la guérison des lésions cérébrales. Il crée plus de vaisseaux sanguins dans les artères bloquées que n’importe quel autre agent connu et pourrait être utilisé pour sauver les membres des patients diabétiques qui les ont actuellement amputés après qu’une mauvaise circulation ait donné naissance à la gangrène. D’autres chercheurs croient qu’il existe un potentiel de procédures de pontage cardiaque non chirurgical.

Il pourrait éventuellement être utilisé, même à petites doses, pour traiter certaines formes de tuberculose qui ne répondent pas aux traitements actuels et pour traiter les lésions aiguës de la moelle épinière. Il peut réduire les crampes et autres symptômes de la colite et pourrait être utilisé dans la prévention du sarcome de Kaposi classique avec une infection par le virus herpétique du KS.

La recherche pourrait déboucher sur une toute nouvelle gamme de médicaments antidépresseurs à base de dérivés de la nicotine. Parmi les problèmes mentaux qui pourraient bénéficier du traitement à la nicotine, citons la schizophrénie, les maladies de Parkinson et d’Alzheimer, le trouble déficitaire de l’attention avec TDAH et le syndrome de Tourette, ainsi que la gestion de la colère et l’anxiété.

Il convient de noter qu’aucun médicament approuvé à base de nicotine n’est encore disponible pour l’un de ces traitements mais, en supposant que le financement soit disponible, cela ne semble être qu’une question de temps.

Poison ou Wonder Drug

Alors, poison ou drogue miracle? Les deux potentiellement. En tant que substance pure, la nicotine est mortellement toxique à des doses suffisamment élevées. Pris sous forme de vapeur dans les petites quantités et les concentrations délivrées par une cigarette ou une E-cigarette ou absorbé à travers la peau comme dans les patchs, il est sûr mais très addictif. Le potentiel futur de la nicotine en tant que médicament clinique semble sûr et extrêmement prometteur.

Il est important de se rappeler que les autres composants de la fumée de cigarette sont mortels et que personne ne recommanderait jamais une cigarette comme dispositif d’administration des propriétés bénéfiques de la nicotine – sauf peut-être Big Tobacco!

Les opinions exprimées ici sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement celles d’ECigaretteDirect.

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